Белки прислушиваются к птичьим разговорам, как к сигналу безопасности

Белки прислушиваются к птичьим разговорам, как к сигналу безопасности

Серые (каролинские) белки Sciurus carolinensis замирают или убегают, когда слышат крик хищной птицы, но успокаиваются и возвращаются к своим делам, когда слышат певчих птиц, сообщается в PLoS ONE. Ранее уже было известно, что эти грызуны прислушиваются к звукам других жертв своих потенциальных убийц, чтобы понять, нет ли поблизости хищника. Однако до этого исследования не было ясно, что белки также ориентируются на спокойное поведение других животных, чтобы отследить момент, когда опасность миновала.

Чтобы проверить эту гипотезу, ученые наблюдали за 54 дикими восточными серыми белками в общественных парках и жилых районах штата Огайо. Они воспроизводили запись крика краснохвостого ястреба, чтобы смоделировать сигнал об опасности, и обычной болтовни птиц, и следили за поведением каждой белки в течение трех минут.

Исследователи обнаружили, что все белки продемонстрировали усиление бдительности. Они смотрели вверх или убегали, услышав крик ястреба. Однако белки, которые прислушивались к птичьему щебету, проявляли меньше бдительности. Это говорит о том, что белки способны подключаться к случайной болтовне многих видов птиц в качестве индикатора безопасности. Это позволяет им быстро вернуться к нормальному поведению, а не оставаться в состоянии повышенной готовности после того, как угроза прошла.

Такие результаты говорят о том, что серые белки ориентируются на сигналы представителей других видов не только чтобы вовремя заметить опасность, но и чтобы отследить момент, когда она исчезла. Притом птичье пение само по себе не является сигналом тревоги или ее отсутствия, изначально оно имеет другие цели. Это самый главный вывод исследования: белки понимают не только прямые указания на опасность, они также способны оценить ее уровень исходя из косвенных данных.